O que é Disfagia?

O que é Disfagia? 

Disfagia é o nome dado à dificuldade para deglutir/engolir alimentos, secreções, líquidos ou saliva. Pode se referir tanto à dificuldade de iniciar a deglutição quanto à sensação de que alimentos sólidos e/ou líquidos estão retidos, de algum modo, na sua passagem da boca para o estômago.

Os principais sinais que sugerem um quadro de Disfagia são:

  • Dificuldade para mastigar e/ou manter o alimento dentro da boca;

  • Dificuldade de iniciar a deglutição;

  • Dor para engolir;

  • Sensação de alimento parado na garganta;

  • Mudança da voz após a alimentação;

  • Tosse, engasgo ou falta de ar durante a alimentação;

  • Perda de peso acentuada em um período curto de tempo;

  • Pneumonias de repetição.

A Disfagia pode ocorrer em qualquer idade, do bebê ao idoso. Dentre as causas mais comuns da Disfagia, estão:

  • Doenças Neurológicas: Acidente Vascular Cerebral (AVC/derrame), Parkinson, Tumores cerebrais, Traumatismo cranioencefálico, Paralisia Cerebral, Doença de Parkinson e Esclerose Lateral Amiotrófica (ELA);

  • Causas Mecânicas: Câncer de Cabeça e Pescoço (boca e garganta), malformações ao nascimento e inflamações.

Apesar de não ser uma doença, a Disfagia representa um sintoma que pode trazer prejuízos às condições pulmonares como as pneumonias decorrentes de broncoaspiração (desvio/aspiração acidental do alimento para os pulmões) e nutricionais (desnutrição e desidratação). Além disso, a Disfagia pode provocar problemas emocionais e isolamento social, provocando diminuição significativa da qualidade de vida do indivíduo. 

Portanto, é de fundamental importância a avaliação do fonoaudiólogo e atuação de uma equipe multiprofissional para devolver ao indivíduo o prazer de se alimentar com segurança e realizar as adaptações necessárias.